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云里雾里再说“云”!

2020-08-08 06:03:51  来源:金奇生活网  

  当前,“云” 越来越成为IT业界关注的焦点,因为它也许代表了信息时代的未来。 那么,什么是云?云有什么与众不同的特性?它将如何改变整个世界? 光就云计算的定义仍然有很大的争议。咨询公司埃森哲(Accenture)给出了一种实用、简洁的定义:第三方提供商通过网络动态提供及配置IT功能(硬件、软件或服务)。

  云的定义和特性

  作为一个IT 技术新的焦点,“云”有许多定义,这些定义反映了人们对“云”的不同理解和侧重面。下面的定义从“一切皆为服务”这一核心理念出发,阐明了云的各种最主要特性,是一个较为简要和深入的云定义:“云是一种能够在Internet上通过按需购买与按使用付费的业务模式交付和使用全球级、高度可扩展及灵活服务的方式。”

  这一定义一针见血地指出:“云是一种服务交付和使用方式”。云计算是一种计算模式,而不是一种技术。在这种计算模式中,所有服务器、网络、应用程序以及与数据中心有关的其他部分都通过互联网提供给IT部门和最终用户,这样一来,IT部门只需购买自己所需的特定类型和数量的计算服务。云模式有别于传统外包商的地方在于,客户不必把自己的IT资源交给外人来管理。相反,客户只要连接至“云”,即可获取基础架构服务、平台(操作系统)服务或软件服务――如软件即服务(SaaS应用程序,完全可以把“云”当作提供同样功能的内部数据中心或计算机。

这一点最深刻和集中地揭示了云的本质,加强了“一切皆可作为服务交付”的发展愿景。近日来,IT产业界几乎一切“新概念”“新产品”都被贴上了“云”的标签, 造成了许多有关云的混乱看法。因而,什么是云的最核心的本质?那就是把一切都作为服务来交付和使用。也有人列举了许多条“云特性”,强调这些特性都是“缺一不可”,缺少一条就不是“云”。这种说法实际上反映云实施和应用形态和类型的多样性是不一致的。但是,不管怎样说,任何一种系统、服务或设计架构离开了“服务交付”那肯定就偏离了IT发展的大方向、就肯定“不是云”。当前“以设备为中心”的时代已经一去不复返了,人类已经进入了“以服务为中心”的时代。未来发展趋势是:无论工作、生活、娱乐、还是人际关系,一切事物均以一种“服务”形态展现在人们面前,一切都可以作为服务交付给客户使用。云能够把整个IT体系架构的所有层次从最底层的物理设备、应用开发和运行的平台、提供业务功能的软件直到支持企业运营的业务流程都可以作为服务随时、随地按照需要交付使用,于是出现了如下常见的云服务:

  基础设施即服务 (IaaS) :把计算基础(服务器、网络技术、存储和数据中心空间)作为一项服务提供给客户。它也包括提供操作系统和虚拟化技术、来管理资源;

  平台即服务(PaaS):供应商提供超过基础设施的服务,一个作为软件开发和运行环境的整套解决方案;

  软件即服务 (SaaS): 是一种交付模式,其中应用作为一项服务托管,通过Internet提供给用户;帮助客户更好地管理它们的IT项目和服务、确保它们IT应用的质量和性能,监控它们的在线业务;

  业务流程即服务(BPaaS):是一个按预定步骤完成一个交付到云平台上的业务任务的过程。业务流程作为服务的一个例子是在云平台上为制造业公司完成“从下订单到收取现金”的流程。

  如果从服务对象来分析,我们可以把服务分为两类:

  企业级服务:软件和基础设施是为服务于专门的企业内部需要而设计的;

  全球级服务:软件和基础设施是为服务于任意的外部用户设计的;

  云服务从根本是为了容纳大量和可变数量用户的需要。这些服务是为了多个公司同时使用开发的、而不是专门为一个单一的机构开发的。因此,上述定义明确规定云是为提供全球级服务而设计的。

  在全球级的云环境中,软件可以方便地被几百万人访问,基础设施能够快速地扩展和收缩。数据和信息与应用逻辑分解开来、因而能够提供可以访问广泛范围的云服务。“提供全球级服务”和“支持多用户租用”两股动力结合在一起,使云能够提供完全新的业务价值,帮助企业或机构解决先前非常困难、非常花费时间、非常昂贵的问题,大大提高解决问题的能力。利用这些新的动力,云开辟了一条支持大规模IT应用的新道路、

  从服务能力来分析,云服务是“高度可扩展性和弹性的”,这是支持全球类型应用的必然要求。高度可扩展性是指对群体(大量用户)工作量的适应能力,云会面对经常不确定和不可预测的用户数,将会根据用户数变化而扩展或缩小基础设施资源供应。弹性是指对单个用户的需求变化的适应能力,可根据用户的工作负荷变化而扩展或缩小基础设施资源供应。高度可扩展性和弹性使得云有可能指数地扩展服务和快速、自动地供应或回收资源,以响应变化的业务需要,满足全球级服务和支持多用户租用的要求。   

  从服务营销来分析,云服务是“按需购买和按使用付费的”。这实际上被普遍认同是IT发展方向的公共服务计算的核心理念。“按使用付费”可以追溯到多年前就发展起来的“基础设施租用”、“Web托管服务”、“应用服务供应商(ASP)执行的早期类型的托管运营”,但是云服务把这些早期的“按需供应”、“按使用付费”等

  业务模式提升到更高的水平、发展得更为完善、效益更加明显。在云服务的模式下:客户无需通过漫长的流程来购买资源。所有资源都将按照客户的需要自动供应。客户只需要向服务供应商请求使用一项服务、或者请求一定数量的资源。云将承担后面所有繁重的工作:操作、维护、管理和支持所有硬件,软件、数据和通信设施,并确保它们安全性和高可用性。   

  从服务手段来分析,云服务是通过Internet提供的。Internet的蓬勃发展及其在全球的普及,使之成为面向大众用户和多家租用的云服务必然选择的交付介质、也使得Web 2.0成为使用云服务的标准界面。世界各地的客户都可以通过Internet直接使用各种云服务。例如:一个家庭消费者可以使用Snapfish 在线共享照片(SaaS) ;一个商人可以使用NetSuite 获得 ERP 服务 (SaaS);一个软件开发商可以使用Force.com 创建专门的市场服务(PaaS);一个应用经理可以使用Amazon 的 EC2作为计算平台 (IaaS);一个运输公司可以使用HP的AirSOA 产品建立一个基于SOA服务的交通运输系统(BPaaS)。 事实上,也只有Internet才能够支持向全球范围内几百万个用户同时提供服务。舍此以外,别无它法。   

  根据上述的云定义,我们可以非常自然地推测出云所必须和应该具备的各种特性。例如,全球类型服务在安全性、可访问性、性能、可用性、应用设计和数据管理等方面有完全不同的要求和特性。全球类型软件自然必须是多家租用、基于Web 2.0 原则设计、大规模可伸缩和依赖于软件提供自愈能力的。

  表1 云的特性

云的特征

  云的来源和价值

  在人类技术发展史上,所有的新技术都有其历史渊源、都是站在巨人肩膀上发展起来的。云也不例外。云的来源主要可以追溯到3方面技术的发展:

  在计算方面云来源于工业标准部件的服务器和刀片服务器、并行和分布式计算、集群和网格技术的蓬勃发展。在一个基于虚拟化设计思想的适应性基础设施上使用这些技术允许基础设施无缝地扩展、线性地增加处理能力以及池化和按需供应资源,这些正好云服务支持全球类型服务所需要的;

  面向服务架构(SOA)也是云的一个关键的来源。与传统的企业类型应用相反,SOA鼓励把数据与逻辑隔离开来,允许多个服务访问和操作数据。这一设计途径推动把松散耦合的服务、以特殊的方式在多个应用中反复使用。SOA的成功有效地帮助云服务厂商们把“一切皆服务”的设计理念和“多家租用”的经营模式付诸实践;

  Internet 带宽的扩展和Web 2.0推广把Internet的应用提高到崭新的水平。这一新发展不仅消除了带宽的束缚,而且在网上引入创建丰富的用户体验的能力,支持跨多个设备和多种设备类型获取网络服务,为云依托Internet提供规模更大、更加面向大众“人性化”的服务开辟了新天地;

  所有这一切为云的产生和发展准备了充分的条件。云实际上是全面标准化和虚拟化的新一代计算技术、以SOA为代表的“以服务为中心”理念的实施技术以及新一代Internet技术的完美聚合。这种聚合是一种“聚变反应”,在技术上产生了惊人的突变和升华,成为包括Internet在内一系列现代技术发展的新阶段。。云虽然源于许多“传统技术”,但它决不是原有的技术简单换名、也不是不创造新价值的空洞宣传,它已经脱颖而出,变成了翱翔于白云中的天鹅!

  表2 云从类似技术的升华

云从类似技术的升华

  在价值方面,多种技术的聚合使云能够提供传统技术不能提供的价值,解决传统技术所不能解决的许多难题。技术和交付模式的差别造成了对供应者和消费者明显不同的经济模式,产生巨大的经济效益。当前,许多公司已经开始在云服务中察觉到重要的新价值来源。云能够消除传统架构和服务提供模式固有的复杂约束,能够大幅度降低成本和提高效率。

  云的实施和应用

  乍看之下,云似乎是一个完全自助服务的环境。但是,深入下去人们也许会惊愕地发现现实远比表象复杂得多。而一些过分“乐观”和“简单化”的说法,往往忘记了事情的另一面。例如:

  有人说:“在未来,只需要一台笔记本或者一个手机,就可以通过云来实现一切,甚至超级计算。” 事实上,在云的后端,提供大规模云服务的公司在它们的数据中心中实现了极其巨大的经济规模,提供的资源容量远比单个企业和机构数据中心大得多的IT基础设施,并且必须高效地解决管理超大规模IT基础设施、供应和支持数量空前用户群体所带来的一系列复杂难题;

  有人说:“在云时代中,无需购买资源,只需要向云服务供应商请求使用一项服务,所有资源都是自动供应的。” 事实上,云象所有其它计算平台一样、必须加以管理。由于大多数机构都将利用来自多个源头的服务的组合— 内部的服务、托管的服务、管理的服务和通过云的服务,公司必须能够以相同的方式来管理和维护所有不同服务,包括安全性管理、性能管理、资源供应管理等等;

  有人说:“有了云,数据可以驻留在任何地方,用户不需要知道、也不必关心。” 事实上,任何用户在准备把关键的数据托付给一个基于云的服务供应商前,必须周密地评估数据安全性风险。没有适当水平的安全性,任何用户也决不会把自己的数据托付给云。云服务供应商也必须确保客户能够高速访问放在云中的信息、容量可以按需扩展且不会意外地被另一个公司所访问,也不会遭受天灾人祸的破坏,并符合行业和政府部门设置的法规要求。全面实现这一要求显然难度很大,云服务供应商必须为此付出很大的代价;

  有人说:“IT将迈入云的时代,云计算、云服务就取代传统的IT。”事实上,大多数与企业应用有关的工作负载类型还不能在今天的云中执行,或者必须重写后才能在云中执行。因此,在可以预见的将来,大多数企业使用的计算服务将来自多个源头:企业内部、托管或外包服务和云服务,它们的IT环境也将是混合的环境;

  表面上,我们看到云技术的确能够提供类似于水电供应的公共服务,但事实上,这种基于Web2.0和标准互联界面的公共服务技术,在整个云体系结构中不过是冰山一角而已。为了提供高质量的全球级服务,云不仅需要利用面向基础设施公用化的虚拟化技术,而且还要依靠高性能的安全、管理、监控、计量技术支持。下图说明实施一个云解决方案的层次结构模型:

云计算解决方案

  在该模型中,有3个主要的层次和支持所有层次的管理功能层:

  第一个层次是基础设施层:它提供支持“云服务”所需的设备,包括服务器、存储、网络和机房设施等。虚拟化技术是这一层次的核心技术,提供池化的计算能力、存储容量和网络带宽为适应动态的工作负载需要。另外,云基础设施还必须克服与传统数据中心同样面临的挑战,支持高密度、高能效和连续服务;并且在规模、密度、能力、灵活性等方面满足更高的分布式操作系统环境要求;

  第二个层次是云平台服务层:在云基础设施层上,如何高效地开发和测试提供云服务的应用软件,如何有效地运行?云平台服务层通过采用虚拟化等技术、配置相应的工具、程序库和中间件,满足了这一要求,提供云服务的开发、测试和运行平台;

  第三个层次是应用服务层: 支持大量用户群体租用在云平台上运行的应用软件,通过用户接口请求需要的应用服务功能或者完成规定的业务流程;另外,如必要它还将支持应用本地化要求;

  第四个层次是管理功能层: 如何把云基础设施、云平台和云应用租用给用户?云如何能被高效地管理和按工作负荷动态调度资源?如何对服务计量和按使用收费(例如,按使用的CPU小时数,GB数或带宽)?这也是云管理层中管理软件所要解决的核心问题。

  云服务在转化为企业实际应用的过程中也一定会遇到一些挑战,如果云服务供应商提供的云服务的安全性、性能和可用性得不到保证的话,它将会使企业的业务面临危机,这显然是企业选择云服务的最大顾虑。但现实是,很多企业也发现在维持以传统方式开发的关键业务应用的最佳性能和高可扩展性过程中同样具有挑战性,因此企业在选择服务平台时将会在权衡多种因素(如政府法规、信息安全、可用性、成本、可扩展性等)的基础上做出合适的决策。惠普公司始终相信,科技终将向推动企业业务发展的方向发展,云计算也是如此,如今虽然云与云服务尚处于初级阶段,但这一根本的方向不会改变,云已经开始从概念转变为实际的应用,云也终于可以开始为企业带来全新的业务价值。


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